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jueves, 27 de octubre de 2011

Creativos o superficiales , cómo influye internet en nuestras mentes ( Parte I ) : LAS BUENAS IDEAS

Recientemente he tenido la fortuna de leer dos  ensayos extraordinarios " Las buenas ideas . Una historia natural de la innovación" de Steven Johnson ,  y " Superficiales : ¿ Qué está haciendo internet con nuestras mentes ? " de Nicholas Carr . Ambos comparten  esa rara virtud de revelar al lector realidades que están presentes de manera " oculta " en nuestra cotidianidad , enriqueciéndole con su lectura y obligándole a reflexionar . Mantienen tesis contrapuestas sobre la influencia de internet en nuestras mentes y por ende en nuestras vidas , y se les ha colocado en lados opuestos del ring , en  una discusión estéril  muy por debajo de las ideas expuestas en sus libros .
Después de leer a  ambos pienso que aunque sus tesis difieren bastante , no son contrapuestas , más bien son complementarias .
En esta primera entrada  comentaremos el libro de Steven Johnson acerca de  los mecanismos que hay detrás del surgimiento de una buena idea . No dejéis de pinchar en el  video de  youtube hacia el final de la entrada , merece la pena .

Los cuatro mandamientos para la aparición de una buena idea son : la corazonada lenta , lo adyacente posible ( exaptación )aprender del error , y la colisión de ideas ( 1+1=3) , que se resumen  en uno   " la suerte favorece a las mentes conectadas " .

1. La corazonada lenta  . Es inhabitual , contra lo creencia popular , que las ideas surjan de repente como ocurrencias geniales del tipo  ¡ eureka ¡ o frotándose la nariz como hacía Viky el vikingo  . Las buenas ideas se toman un tiempo largo en madurar . Primero entiendes o piensas en  algo de manera casual o porque tu trabajo o tu dedicación está en ello , luego puedes apreciar otra cosa diferente que no tiene nada que ver ( aunque más adelante la relacionarás y te darás cuenta de que sí )  , luego lees algo o tienes un contacto con alguien ( ver más adelante ) , que hace que tu idea salga a flote de nuevo . Pero seguramente , aunque ya intuyes que puede haber algo ahí , y tu intuición o palpito te dice que sigas ese camino , aún no puedes expresarlo con coherencia o desarrollarlo con seguridad . Finalmente , quizá dos años ( o 20 años ) después de ese primer momento la idea aparece ante tí como una revelación . Lleva contigo mucho tiempo , como un árbol que  ha ido creciendo e incorporando nuevos matices  , ramificándose , echando raices , necesitando agua y abono , hasta convertirse en una realidad . Steve nos da multiples ejemplos de corazonada lenta , el más ilustrativo para mí es el de Darwin y la teoría de la evolución . En resumen Darwin tuvo una intuición en su viaje alrededor del mundo con el Beagle , varios años de estudio después , leyendo a Malthus , la matizó , y finalmente 20 años después de tener su primera corazonada publicó "El origen de las especies" .

2. Lo adyacente posible ( exaptación ) .  Cuando aparce una idea sin embargo puede que no sea del todo buena aunque tenga el potencial de serlo . O puede que tarde mucho en desarrollarse . O simplemente suceda que no pueda llevarse a cabo . El concepto de adyacente posible fue descrito por el biologo Stuart Kauffman  , y se refiere al hecho de que en un momento dado , en la ciencia , la tecnología , la cultura , la politica o practicamente cualquier disciplina ,  sólo ciertos tipos de pasos a seguir son factibles  . Es como si cada idea abriese una puerta que condujese a otra habitación donde hay otra puerta y así hasta llegar la habitación donde está el tesoro . Sin abrir las puertas anteriores no podemos llegar a la última habitación . Quizá tengamos la revelación del contenido de esa habitación , o un plano de como pordría ser o de como llegar , pero si antes otros no han abierto las puertas anteriores , deberemos permanener impotentes a la entrada .Steve pone muchos ejemplos , para mi son ilustrativos la historia de la imprenta o de you tube . La imprenta pudo ser posible porque ya existian los tipos móviles , el papel y la tinta , un siglo antes no hubiera podido ser .  La idea de you tube ya existía en 1995 , pero hasta 10 años después el ancho de banda no era suficiente , y las cámaras de video no eran asequibles ni estaban integradas en los teléfonos  Las ideas de Leonardo da Vinci eran geniales , pero para ser efectivas necesitaban aún de muchas puertas abiertas .
La innovacion , las buenas ideas , se construyen a partir de una colección de piezas ya existentes . La exaptación , idea desarrolada por el increible Stephen Jay Gould , define el hecho de  cuando una idea que parece inútil en un primer momento , al pasar el tiempo se revela como genial o imprescindible . Es un concepto evolutivo derivado de las mutaciones que aparecen en los seres vivos sin función definida , y pasados millones de años son fundamentales para la vida , como son entre otros las plumas de las aves o el oido de los vertebrados .

3. Aprender del error . Grandes ideas y descubrimientos se han producido por error . Los errores son parte inevitable del proceso creativo . Los fallos nos llevan a replantarnos las cosas y a buscar nuevas estrategias que no habríamos buscado de no ser por el error . La penicilina , el marcapasos , la sacarina , son  descubrimientos clásicos basados en el  error .  No me extenderé en este apartado , ya que desde Karl Popper es algo asumido y conocido por la mayoría de la sociedad .
                                                                                     

 4. La colisión de ideas ( 1+1= 3 ) . Es una de las tesis de Steve más polémicas . Las redes , las sociedades abiertas , las ciudades , los programas informáticos de cuasi inteligencia artificial como Devonthing o Evernote  ( de los que hablaremos en alguna entrada futura ) , los cafés de principios de siglo , ...   e internet  , favorecen la creatividad y las buenas ideas . Los sistemas que permiten las opiniones dispares , que son interdisciplinares , y que pueden funcionar de manera transversal ,   fomentan la aparición de ideas como hongos después de la lluvia . Internet permite busquedas dispersas , hace de la comunicación y del intercambio de ideas su razón de ser . La existencia de internet desde su origen es compartir  , permitir el flujo de ideas , que van desde ocurrencias en un facebook  hasta elaboradas paginas web repletas de contenido . Toda esa cantidad de personas aportando información , e intercambiandola  , potencia de forma exponencial la creación , aumenta el perímetro de nuestro potencial . Hay un ejemplo estupendo en el libro de Steve  de como los grupos en los que se fomenta la libertad de expresión  , la discusión , la confrontación educada entre ideas distintas,que favorecen  el desarrollo de las intuiciones ,  y donde existe facilidad para saltar de una idea a otra sin trabas ,estimulan  la creatividad : la invención del GPS .



 En este TED Talk video se explica de una manera muy gráfica y original las teorías de Steve Johnson en "Las buenas ideas " .





La suerte favorece a las mentes conectadas es el resumen que propone Steve Johnson . De acuerdo , dice él  , las sociedades abiertas tienen riesgos , internet tiene riesgos , puede desconcentrarte , hay información irrelevante , etc etc ,  pero paradojicamente ese caos es el que fomenta la creatividad .
En la siguiente entrada veremos las dudas de Nicholás Carr a la visión de internet como beneficio puro .  No es oro todo lo que reduce , ¿ existe un riesgo de superficialidad ? , ¿ el medio es el mensaje ? .
Steve  Johnson defensor radical de internet , de las ciudades y de la conexión , se ha ido a vivir fuera de la ciudad , a un lugar más pequeño para ver crecer a sus hijos pequeños , como escribe en una reciente entrada de  su blog ( go wet middle aged man ) . Sin dejar de estar conectado , pero no estándolo tanto . 
Tampoco es necesario estar todo el rato teniendo buenas ideas ,¿ no ? .


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